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PUBLICATION / 2017

Lettres de Sicile, Un architecte belge à Palerme, 1919-1921

SÉLECTION PRESSE

​Un Jour dans l'Histoire (podcast), interview de Nicolas Bogaert


La Libre Belgique, article de Jacques Franck


Le Carnet et les Instants, article de Pierre Malherbe


​Blog Serge Fiorio, article de André Lombard

 

INFOS

PARUTION : avril 2017
DIFFUSION France - Belgique - Canada : Belles Lettres

 

EDITION ET DIFFUSION Italie 2018 : Edizioni di Storia

Version préfacée, adaptée au public italien et traduite par la Pr. Chiara Nannicini-Streiberger

 NEWS AVRIL 2018 : 

 LA VERSION ITALIENNE EST EN LIBRAIRIE ! 

LETTRES DE SICILE 
UN ARCHITECTE BELGE À PALERME
1919-1921

Sicile, septembre 1919. Un jeune architecte bruxellois, Lucien François, débarque au port de Palerme. Il vient de signer un contrat avec la Société belge des Tramways de Palerme qui édifie la nouvelle station balnéaire de Mondello. Durant deux ans, Lucien et son épouse Lia, une artiste-peintre, correspondent avec leurs familles. Ils parlent de choses vues en Sicile, comparent le coût de la vie, s'essaient à la gastronomie locale, commentent les grèves et la montée du fascisme, s'émeuvent du travail des enfants dans les mines, relatent leurs excursions, la progression des chantiers, leurs rencontres professionnelles ou amicales, mais aussi leur nostalgie, leurs ennuis de santé, leur crainte d'être oubliés en Belgique, et leurs espoirs secrets… Autodidacte passionné issu d'un milieu modeste, Lucien François ne sait pas encore que son expérience sicilienne lui ouvrira les portes d'une grande carrière à son retour au pays.

Sur base d'une correspondance inédite, de documents rares et de photographies prises par l'architecte lui-même, Alice Verlaine Corbion reconstitue ici l'époque troublée de l'après-Première-Guerre mondiale et nous plonge dans l'intimité d'un jeune couple d'artistes expatriés.

L'OUVRAGE

L'ouvrage relate l'aventure exceptionnelle et méconnue de l'architecte bruxellois Lucien FRANCOIS (1894-1983) lorsque celui-ci était attaché à la Société belge des Tramways de Palerme de 1919 à 1921.

Le texte a été établi à partir de quelques 200 lettres originales récemment découvertes, de documents rares et d'enquêtes in situ sur les pas du jeune homme et de son épouse artiste-peintre.

C'est grâce à l'analyse minutieuse de cette correspondance à caractère familial, exceptionnellement conservée dans le fonds professionnel de l'architecte, que l'aventure sicilienne, dont les détails nous étaient restés inconnus jusqu'à ce jour, a pu être révélée.

A mi-chemin entre enquête et roman, composé comme une promenade dans l'époque, le livre retrace le quotidien de cette "parenthèse italienne" qui se révélera humainement et professionnellement clé pour le jeune architecte autodidacte, confronté tout à la fois à une culture millénaire, à ses premières responsabilités professionnelles, aux difficultés de l'expatriation et aux remous socio-politiques de l'après-Première-Guerre mondiale.

​L'AUTEUR

Alice VERLAINE CORBION est architecte diplômée ULB. Elle s'est particulièrement intéressée durant ses études aux personnalités créatrices et/ou activistes liées à l'histoire de l'école de La Cambre.

Sa rencontre avec Maurice CULOT, architecte et pamphlétaire, fondateur des Archives d'Architecture Moderne, auteur et grand pédagogue, lui a donné le goût des enquêtes et la passion de faire revivre les fantômes.

​Elle a cofondé en 2009 avec l'architecte et professeur Jean-Paul TOURNAY l'agence bruxelloise Les Architectes Epatants, spécialisée en études stratégiques et patrimoniales.